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孙夕尧:在古代正月初八是个大日子,全家要举行重要的仪式

孙夕尧:在古代正月初八是个大日子,全家要举行重要的仪式

  转眼就是正月初八了,尽管今年情况特殊,但很多人还是要准备收拾行李,告别家人,在新的一年继续奋斗。然而,在古代,正月初八的这一天不但没有过完年,而且还是个大日子,全家要举行隆重的仪式。

  这一天叫做顺星节,稍微过得去的家庭,都要进行祭星仪式。在古代,人们缺乏科学知识,只能将命运看作是神仙的安排,大大小小的事情,都早有定数。对于普通人来说,掌握他们命运的神仙叫做星官或者星君。天上的星星很多,所以星君也很多,就顺星节而言,相关的是九曜星君。

  那么,九曜星君又是哪九位神仙呢?其实,简单说起来就是北斗七星和辅佐二星。在道教文化之中,这九颗星都有自己的名字,分别叫作天枢星、天璇星、天玑星、天权星、玉衡星、闓阳星、摇光星,洞明星、隐元星。而且,在小说《封神榜》中,甚至将星君的名讳也写了出来,分别是崇应彪、高系平、韩鹏、李济、王封、刘禁、王储、彭九元、李三益。

  其实,这些说法都不太被民间所接受,大家更为认同的九曜星君分别是计都星君、火德星君、木德星君、太阴星君、土德星君、罗睺星君、太阳星君、金德星君、水德星君。这些星君在神话故事中的地位并不高,还记得《西游记》中托塔天王奉旨讨伐孙悟空吗?当时九曜星君和二十星宿就是听从调遣,站在托塔天王之后。可见,他们人数虽多,却只是作为马前卒使用,官职并不显赫。

  可是,对于人间的百姓来说,他们却并不简单,那都是可以决定生死命运的大神,得罪不起。顺星节就是祭祀九曜星君的,因此必须隆重对待。然而,到底哪个星君在哪个年份管理人间事务呢?这个是道教推演的问题,本身就比较复杂,老百姓根本掌握不了。

  不过,百姓也有自己的办法。没法知道哪个星君正好是顺星节值守,那就干脆将九曜星君一同祭祀,一个都不落下,这就形成了祭星仪式。最好当然是到当地的道观,祭拜九曜星君,但并非所有地方都有道观,更不是所有道观中都有九曜星君。于是,就有了在家中举行祭星仪式的习俗。

  这个过程也不复杂,并没有什么高深之处。人们将灯盏之中倒入豆油,再将“灯花纸”捻成灯芯后点燃。妇女们将这些灯盏放置在家中的庭院之中,窗台之上,书桌之前,相当于烛光晚会一样。在一片宁静祥和的气氛中,家庭成员在摇曳的烛火前默默祝福祈祷,希望一年平安顺遂,这个仪式就算顺利完成了。

  当然,根据家庭条件的不同,祭星仪式的规模也有大有小。有的富豪之家,可以点燃108盏灯,代表每年的12个月,都能得到九曜星君的照顾。小康人家这点上49盏灯,刚好能合七七之数。一般的家庭,也可以准备九盏灯,也没有什么不妥的。

  当然,在这个过程中,也是长辈教育晚辈的好机会。在星星火烛之中,人们明白了“举头三尺有神明”的道理,会滋生向善之心,不会任意妄为,为非作歹。同样,点点烛火逐渐暗淡,也会教育孩子们要珍惜时光,懂得“一寸光阴一寸金”。中华的传统美德,就在这样的仪式之中,代代相传。

  至于说各地其它有特点的活动,同样可以在祭星仪式中举行,这里就不一一列举了。也许,这些活动是源于道教的迷信思想,但在古代社会,人们只能以这样质朴的方式,表达对新年的期望。

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